Mystic Seaport(その5、Maritime Art GalleryとMaritime Book Store)

H.M.S Surprise Geoff Hunt

Mystic Seaportには、Maritime Art GalleryとMuseum Storeが併設されています。実はMystic Seaport Museumに入場しなくても、このGalleryとStoreに入ることが出来ます(裏に専用駐車場もあります)。

この海洋画専門のアート・ギャラリー、それに繋がっている海洋図書専門店(Maritime Book Store)は特にお勧めです。時間が無くて博物館に入れない場合でも訪れる価値が十分にあると思います。アート・ギャラリーでは、常にテーマを決めて海洋画の展示即売会を開催しており(入場は無料です)、僕が訪れた7月の夏休み中でもそんなに混んでおらずじっくりと見られました。驚くのは、海洋図書専門店。こんなに充実した海洋図書のコレクションは今まで見たことがありません。写真集、小説、専門書、とにかく船と海に関する英文の書籍であればなんでもあるのではと思います。Amazon.comの品揃えも凄いですが、やはり本は手に取って見て購入するのが好きです。下の写真の2階建の木造の建物にMaritime Art GalleryとMuseum Storeが入っています。  

Mystic Seaport

2008年夏に訪れた時には、Geoff Huntの画集(The Marine Art of Geoff Hunt: Master Painter of the Naval World of Nelson and Patrick O'brian)と以前から気になっていたオーブリー・シリーズに関する地理の解説本(Harbors and High Seas, Dean King著、Harbors and High Seas: An Atlas and Geographical Guide to the Complete Aubrey-Maturin Novels of Patrick O'Brian)を購入しました。Geoff Huntの画集をアメリカで出版しているのは、このMystic Seaport Museum Incです。

さて、このアート・ギャラリーでは、オーブリーシリーズの表紙も手がけるGeoff Huntの複製画も扱っています。ポスターみたいに無造作に、プラスチックケースに入っている中から気に入った絵を探すのですが、良くみると同じサイズでもs/n LithographとRemarqueの違いがあります。ギャラリーのカウンターの座っていた年配の女性に、この違いを聞いてみました。s/n Lithographは、複製印刷に通し番号とGeoff Huntの直筆のサイン(鉛筆)が入っているもの。Remarqueは、通し番号、直筆のサインに加えて、Geoff Huntの鉛筆書きの小さなスケッチが余白(絵の下)に書かれているものでした。Geoff Huntのスケッチにも惹かれます。唸っていると、先ほどの年配の女性が声を掛けてくれました。曰く、「あなたはGeoff Huntの絵が好きなの?それともコレクターなの?」。僕はちょっと混乱して、「どういう意味?」と聞きなおすと、「コレクターは(絵ではなくて)Remarqueが好きな人。絵そのものが好きならs/n Lithographを気に入った額に入れるといいと思う」との話しでした。

確かにRemarque付きだと、額に入れるにしてもどうしてもRemarque部分を見せることも考えてフレームを作る必要があり、絵の中心が上にずれて不自然になりそうです。結局、Remarque無しの「H.M.S Surprise」という小型の複製画を買い求めました。図案はオーブリー・シリーズの場面ではなく、史実の通り、1794年にLe Havreで建造されたフランスのコルベット艦Unitéが、1796年4月20日に英国36門フリゲートH.M.S Inconstantに地中海で拿捕され、フランス国旗の上にイギリス海軍旗をはためかせている場面です。

ギャラリーの女性に「6,000マイル以上離れたところに飛行機で持って帰る」と説明したところ、「それなら任せて」とかなり時間を掛けて、ダンボールとパッキン材でしっかりと梱包してくれました。絵のサイズが小さいので(33cm x 25cm)丸める必要はありません。

この絵(表題の写真)は今、僕の趣味の部屋(年中休業状態の帆船模型造船所)に飾っています。眺める度にMystic Seaportで購入した時のことを思い起こします。 

Mystic Seaport Museum Store

テーマ : 帆船紀行 - ジャンル : 旅行

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